Le mystérieux changement de couleur de Saturne

Saturne est la sixième planète du système solaire; c'est la deuxième plus grande et l'une des géantes gazeuses avec Jupiter, Uranus et Neptune.

En tant que planète lointaine et extrêmement différente de la nôtre (Saturne est pratiquement composée de gaz, met une trentaine d'années pour faire le tour du soleil, est 9 fois plus grande que la Terre et est entourée d'un système d'anneaux frappant), Saturne a toujours avait des énigmes pour les scientifiques.

L'un de ses mystères a été l'hexagone de Saturne, une figure que l'on peut voir à l'un de ses pôles, dont différents satellites artificiels ont pris des photographies. On pense que cela peut être le résultat d'écoulements turbulents qui ne s'arrêtent jamais, bien que ce ne soit pas une réponse définitive.

Bien qu'il ait attiré l'attention des experts depuis des années; Le mystère est devenu beaucoup plus grand il y a peu de temps, lorsque l'hexagone de Saturne a mystérieusement changé de couleur .

changement de couleur de Saturne

Qu'est-il arrivé à l'hexagone de Saturne? La région de forme hexagonale au pôle nord de Saturne a été imagée dans sa couleur naturelle par le vaisseau spatial Cassini de la NASA en 2012 et 2016.

À la surprise des scientifiques, en 2012, l' hexagone de Saturne avait l'air bleu, mais en 2016, il est devenu jaune moutarde ou or. Quatre ans est une période relativement courte pour que la surface d'une planète change radicalement de couleur, alors les astronomes essaient de comprendre ce qui s'est passé.

Qu'est-ce qui pourrait causer le changement de couleur de Saturne?

Les scientifiques ne sont pas encore parvenus à une conclusion définitive sur ce qui est arrivé à l'immense planète. L'une des hypothèses est que le changement de couleur au pôle est dû à un effet produit par les saisons sur la planète .

Puisque l'axe de Saturne est incliné lorsqu'il tourne autour du Soleil, il a des saisons comme celles de la planète Terre. Mais la grande différence est que les saisons de Saturne durent plus de sept ans.

La technologie de prise d'images couleur des planètes du système solaire étant relativement récente, il se peut que les changements de couleur des saisons précédentes soient passés inaperçus. De plus, il y a 30 ans, ce n'était pas l'été sur Saturne, comme ce sera le cas en 2017.

"En particulier, le passage d'une couleur bleuâtre à une teinte plus dorée peut être dû à la production accrue de brouillards photochimiques dans l'atmosphère à l'approche du pôle nord du solstice d'été en mai 2017", ont rapporté les experts de la NASA.

Les chercheurs pensent que l'hexagone pourrait agir comme une barrière empêchant les particules de brouillard produites à l'extérieur d'entrer.

Pendant les sept longues années d'hiver, l'atmosphère polaire était exempte d'aérosols produits par des réactions photochimiques, mais depuis que la planète a connu l'équinoxe en août 2009, l'atmosphère polaire a été constamment éclairée par le soleil. Cela, en combinaison avec d'autres effets, tels que des changements dans la circulation atmosphérique, pourrait être l'explication du changement de coloration.

La mystérieuse zone hexagonale a un diamètre deux fois celui de la planète Terre, et atteint 97 kilomètres dans l'atmosphère saturnienne, selon des images thermiques.

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