Le plus petit chat sauvage du monde: une espèce en voie de disparition

Vous avez sûrement déjà vu un chat nouveau-né. Beaucoup d'entre eux pourraient dormir paisiblement dans la paume de votre main, mais lorsqu'ils grandissent, ils atteignent en moyenne 23 à 25 centimètres de hauteur et environ 80 centimètres de longueur. D'autres espèces de félins peuvent être énormes comme les tigres ou les lions, mais il y a un chat sauvage qui est considéré comme le plus petit du monde .

C'est le chat rouillé ( Prionailurus rubiginosus ). Il prend le titre de plus petit chat sauvage du monde avec un poids de seulement 800 grammes à 1,6 kg, une hauteur d'environ 20 cm et une longueur de 35 à 48 cm en comptant la queue, soit environ la moitié de la longueur totale .

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Ce félin sri-lankais et indien, généralement au-dessus de 2100 mètres au-dessus du niveau de la mer, a une courte fourrure grise sur la majeure partie de son corps, avec des taches de couleur rouille sur le dos et les côtés.

Son ventre est blanc avec de grandes taches sombres et il a six bandes sombres de chaque côté de sa tête, qui s'étendent sur ses joues et son front. En raison de sa taille, le chat rouillé est connu comme «le colibri de la famille des chats» .

Il y a environ 10 000 chats rouillés à l'état sauvage et l'espèce est classée «vulnérable» par l'UICN. Comme les autres chats sauvages, le chat rouillé est en déclin, principalement en raison de la perte d'habitat et des pressions de chasse (pour sa fourrure et même pour se nourrir).

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Chat rouillé

En termes de personnalité, les chats rouillés sont assez actifs et joueurs . Ils préfèrent une végétation dense et des zones rocheuses. Habite les forêts de feuillus, ainsi que les garrigues et les prairies

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Ce sont des félins nocturnes qui se nourrissent de petits animaux tels que les grenouilles, les rongeurs, les insectes, les petits oiseaux et les reptiles . Ils sont également connus pour s'attaquer à la volaille domestique, conduisant parfois à des conflits homme-faune.

Le chat rouillé est un bel animal qui souffre malheureusement des conséquences de la chasse et de la destruction de son habitat. Certains craignent qu'elle puisse tomber dans les catégories «menacée» ou «gravement dangereuse» si les mesures appropriées ne sont pas prises.

Sources:

BBC One

Fonds de conservation des félidés

Conservation des chats sauvages

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