C'est pourquoi les animaux marins mangent du plastique

Le plastique n'est pas seulement considéré comme de la nourriture pour les animaux marins. Cela sent, ressent et même sonne comme de la nourriture.

Au moins 180 espèces d'animaux marins consomment du plastique, du petit plancton aux gigantesques baleines. Du plastique a été retrouvé dans les entrailles d'un tiers des poissons capturés, y compris ceux que nous consommons régulièrement pour la nourriture. Aussi dans les moules et les homards. En bref, les animaux de toutes formes et tailles mangent du plastique, et étant donné que 12,7 millions de tonnes pénètrent dans les océans chaque année, cela ne devrait pas être une surprise.

La prévalence de la consommation de plastique est en partie une conséquence de cette grande quantité. Une explication est que les animaux le confondent simplement avec des aliments familiers - par exemple, on pense que les granulés de plastique ressemblent à des œufs de poisson . "Les animaux ont des capacités sensorielles et perceptives très différentes de celles des nôtres. Dans certains cas, ils sont meilleurs et dans d'autres, ils sont pires, mais dans tous les cas, ils sont différents", explique Matthew Savoca du NOAA Southwest Fisheries Science Center à Monterey, en Californie.

Dans le zooplancton, par exemple, leur consommation correspond à la concentration de petites particules de plastique dans l'eau car leurs appendices d'alimentation sont conçus pour manipuler des particules d'une certaine taille. «Si la particule tombe dans cette gamme de tailles, vos organismes l'interprètent comme de la nourriture», explique Moira Galbraith, écologiste du plancton à l'Institut des sciences de la mer du Canada.

De nombreux animaux marins dépendent principalement de leur odorat pour se nourrir. Les scientifiques ont mené des expériences qui suggèrent que certaines espèces d'oiseaux de mer et de poissons sont attirées par le plastique par son odeur. Plus précisément, ils ont étudié le sulfate de diméthyle, un composé chimique qui attire les oiseaux. Les algues poussent sur le plastique flottant, et lorsqu'elles sont mangées par le krill, elles libèrent du sulfate de diméthyle, attirant les oiseaux et les poissons qui mâchent ensuite le plastique au lieu du krill recherché.

Les tortues marines dépendent principalement de leur vision. Le scientifique Qamar Schuyler, de l'Université du Queensland, en Australie, a étudié les capacités visuelles des tortues, mesurant comment elles voient chaque type de plastique. Il a également examiné le contenu de l'estomac des tortues décédées. Leur conclusion est que si les jeunes tortues ne font pas de distinction, les plus âgées sont orientées préférentiellement vers le plastique mou et translucide. Schuyler pense que ses résultats confirment l'idée que les tortues confondent les sacs en plastique avec de délicieuses méduses.

Outre la vue et l'odorat, les animaux utilisent d'autres sens pour trouver de la nourriture. De nombreux animaux marins chassent par écholocation, en particulier les baleines à dents et les dauphins. L'écholocalisation est connue pour être incroyablement sensible, et pourtant des dizaines de spermatozoïdes et d'autres baleines ont été retrouvés morts avec des estomacs pleins de sacs en plastique, de pièces de voiture et d'autres déchets humains. Leur écholocation identifie à tort ces objets comme de la nourriture.

"Il y a une idée que ces animaux sont stupides et ne mangent que du plastique parce qu'il est proche d'eux, mais ce n'est pas vrai", disent les experts. Le plus triste est que tous ces animaux sont des chasseurs et des cueilleurs hautement qualifiés, possédant des sens aiguisés au fil des millénaires d'évolution pour attaquer ce qui est souvent une gamme très limitée de proies. «Les plastiques n'existent vraiment que depuis une petite fraction de ce temps», déclare Schuyler. Et d'une manière ou d'une autre, ils ont été inclus dans la catégorie «nourriture».

Notre litière se présente dans une telle variété de formes, de tailles et de couleurs qu'elle attire une variété similaire d'animaux, et c'est le problème. Il n'y a pas de solution unique, il n'y a pas un seul aspect du plastique que l'on puisse facilement changer pour empêcher les animaux de le manger, car chaque espèce est attirée par des caractéristiques différentes.

Alors, que pouvons-nous faire? Principalement pour sensibiliser, changer l'attitude du consommateur envers les plastiques jetables et encourager les gens à faire preuve d'empathie avec les animaux. En fin de compte, cela contribuera à couper l'approvisionnement en malbouffe qui est déversée dans les océans.

La source:

BBC

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