Quels sont les effets de l'ammoniac sur la santé et l'environnement?

L'  ammoniac  est un gaz incolore qui se caractérise par une odeur irritante et intense. Il est souvent utilisé dans des solutions avec de l'eau, dans des engrais, comme liquide de refroidissement et dans la production de textiles, de plastiques et de détergents. 

Le problème n'est pas l'ammoniac lui-même, mais son excès. Il est nocif pour les plantes et réduit la qualité de l'air et de l'eau. 

Comme il est nocif pour la santé et l'environnement, en 2010, l'Agence européenne pour l'environnement l'a inscrit, avec le dioxyde de soufre, les oxydes d'azote et les composés organiques volatils, sur la liste des polluants qui doivent être limités autant que possible. . Cependant, certains pays comme l'Espagne ne s'y conforment pas. 

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Dans ce pays, au cours des 10 dernières années, plus de deux mille entreprises ont dépassé leurs émissions d'ammoniac. 94% d'entre eux étaient des fermes; mais aussi une entreprise chimique belge et deux usines d'engrais et de produits chimiques industriels sont les principaux émetteurs.

En 2015, près de deux mille entreprises en Espagne ont dépassé le seuil d'émission, atteignant environ 50 millions de kilos d'ammoniac émis dans l'atmosphère.

Dans le reste du monde, à son tour, une équipe dirigée par l'Université du Maryland a découvert une augmentation des concentrations d'ammoniac de 2002 à 2016 dans des centres agricoles aux États-Unis, en Europe, en Chine et en Inde, liés à leur tour aux pauvres qualité de l'air et de l'eau.

Les causes de ces concentrations accrues sont liées à l'utilisation d' engrais pour les cultures , aux déchets d'animaux d'élevage et à d'autres comme les changements de la chimie atmosphérique et des sols .

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Pourquoi s'embêter

L'ammoniac est le principal gaz émis par les fermes d'élevage. Dans les fermes, il provient principalement de l'urine des animaux et de leurs excréments, qui à leur tour proviennent de l'azote qu'ils consomment dans les fourrages.

Ce gaz reste dans l'atmosphère pendant une durée comprise entre 3 et 7 jours , mais une partie peut réagir dans l'atmosphère, formant des composés qui peuvent parcourir de plus grandes distances.

L'exposition à des gaz tels que l'ammoniac a des effets directs sur la santé des travailleurs, car elle est irritante pour les yeux, la peau, la gorge et les poumons . Cela peut également causer de l'inconfort chez les animaux. Et, à un niveau plus doux mais constant, elle affecte toute la population, car nous respirons tous le même air.

Au niveau environnemental, il provoque l' acidification des sols ; et, en outre, le N2O (oxyde d'azote) contribue au réchauffement climatique et à la destruction de la couche d'ozone.

De plus, selon une étude publiée cette année, les émissions d'ammoniac continuent de nuire à la biodiversité . Il a été constaté, à travers une étude de cas, que dans les sites autour d'une ferme d'élevage, sur un an, l'ammoniac était associé à la disparition des linquens des troncs d'arbres des périphéries (organismes qui de la symbiose entre un champignon et une algue).

Pensez-vous que ce serait la même chose si nous choisissions un autre type de régime? Qu'est-ce que tu penses? 

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