Curiosités sur l'ornithorynque, l'un des animaux les plus anciens et les plus étranges

Le nom scientifique de cet animal d'origine australienne est Ornithorhynchus anatinus et signifie «semblable à un canard». La vérité est que les ornithorynques partagent des caractéristiques non seulement avec les oiseaux, mais aussi avec les reptiles, les amphibiens et les mammifères, à la fois en apparence et en génétique.

Si vous êtes un amoureux des animaux ou une personne très curieuse, vous le savez sûrement. Vous vous souvenez peut-être aussi de l'ornithorynque Perry, de la mascotte de dessin animé Disney Phineas et Ferb. Dans tous les cas, voici quelques faits sur cet animal unique au monde.

5 curiosités sur l'ornithorynque

Vivre dans les tunnels

L'ornithorynque habite les rivières et les lacs d'Australie et de l'île de Tasmanie. Il passe la majeure partie de sa vie dans l'eau. Près des berges, ils peuvent creuser jusqu'à 30 mètres de profondeur, formant des tunnels complexes là où ils vivent.

ornithorynque

Il est guidé par électrolocalisation

Saviez-vous que les ornithorynques ferment les yeux et les oreilles en nageant? Pour chasser, ils utilisent l'électrolocalisation. Cela signifie que pour se déplacer et localiser sa proie sous l'eau, il utilise une série de récepteurs dans son museau en forme de bec pour percevoir les ondes d'électricité émises par les petits corps de celles-ci.

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On pense que grâce à cette capacité, il peut également calculer le temps de distance qui les sépare de leurs victimes, qui comprennent les petits poissons, les larves, les vers, les escargots et les crabes.

Et saviez-vous que vous devriez consommer 20% de votre poids corporel chaque jour? Doit passer au moins 12 heures à chasser!

Pose des œufs, mais ses jeunes boivent du lait

L'ornithorynque pourrait être considéré comme le chaînon manquant entre les mammifères, les oiseaux et les reptiles, car il pond des œufs et ses jeunes boivent le lait maternel et sont couverts de fourrure. La femelle fait gester les œufs à l'intérieur pendant 28 jours, puis les incube pendant environ 10 jours. Ils pondent généralement un à trois œufs qui ont une consistance collante pour les garder ensemble.

ornithorynque

Rassemblez les caractéristiques de divers règnes animaux

Bec de canard, couvert de poils, queue de castor, squelette de reptile, pattes d'oiseaux palmées… L'ornithorynque réunit les caractéristiques de plusieurs règnes animaux en une seule espèce. Sa taille est petite, de 45 à 60 centimètres de long, et les mâles pèsent entre 1 et 2,5 kg. Les femelles entre 0,7 et 1,6 kg.

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Une autre de ses caractéristiques sont les poches sur les côtés de sa bouche. Ce sont des sortes de poches de peau présentes chez les rongeurs. Ils servent à stocker la nourriture comme le font les écureuils, par exemple).

A du poison

Saviez-vous que l'ornithorynque a du poison? C'est une caractéristique particulière des reptiles, mais n'étant ni reptile, ni oiseau ni mammifère - ou tous à la fois -, l'ornithorynque a le luxe de montrer cette dangereuse qualité. Seuls trois mammifères venimeux sont connus sur Terre: l'ornithorynque, la musaraigne et le solénodon.

Le venin est stocké par les mâles uniquement dans des éperons situés de chaque côté de leurs pattes arrière, qui sont reliés à des glandes venimeuses. Si un être humain était touché par ce poison, cela provoquerait un gonflement terrible et une douleur atroce qui ne peut être soulagée même avec de la morphine.

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Autre fait amusant: lorsque le premier ornithorynque a été découvert, vers 1798, les scientifiques ont cru qu'il s'agissait d'un canular!

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