La vaquita de mer au bord de l'extinction: il ne reste que 6 à 20 spécimens

Il n'y a qu'entre 6 et 20 spécimens de marsouin vaquita, le plus petit mammifère marin du monde. Il ne mesure pas plus de 1,5 mètre et pèse environ 45 kilos. Le haut golfe de Californie (Mexique) est sa maison, où il se réfugie entre 20 et 40 mètres de profondeur dans les zones de fortes marées.

Pourquoi reste-t-il si peu de vaquitas? Principalement pour la pêche, activité pour laquelle ils subissent des dommages accidentels, car l'objectif principal est d'autres espèces très appréciées sur le marché. Surtout, pêcher le totoaba, qui est un poisson du golfe de Californie dont la vessie natatoire est d'une grande valeur dans la médecine traditionnelle chinoise. Dans le jargon populaire, il est connu comme «la cocaïne de la mer». Les pêcheurs utilisent des filets dans lesquels les vaquitas sont pris et meurent.

En 1975, le totoaba s'est éteint commercialement, mais le marché noir a continué à le rechercher en raison de ses prix de vente élevés. Le braconnage s'est poursuivi et, par conséquent, la population de vaquita est passée de 600 en 1997 à 300 en 2008 et à moins de 30 en 2017.

"Il est très difficile de sauver une espèce quand il n'y a aucun moyen de donner aux pêcheurs une alternative socio-économique ou de pêche, et cela n'a pas existé dans le haut golfe pour de nombreuses raisons, c'est l'un des problèmes", explique le Dr Lorenzo. Rojas Bracho, président du Comité international pour la récupération de la Vaquita.

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Bien que certaines mesures aient été mises en œuvre en 2015, telles que l'interdiction totale de la pêche dans la zone, la surveillance de la zone et l'indemnisation des pêcheurs, les résultats attendus n'ont pas été obtenus.

«L'espoir ne meurt jamais et nous avons de nombreux cas de populations qui ont été réduites à des nombres similaires à la vaquita et ils ont réussi à se rétablir. Vous devez arrêter de la tuer. Les pêcheurs doivent pouvoir vivre, la pêche ne peut leur être interdite. Ce n'est pas la biologie de la conservation pour sauver la vaquita et conduire les pêcheurs à l'extinction. Le problème doit être entièrement traité », explique Rojas Brancho, ajoutant:« La conservation de la vaquita est symbolique pour la conservation en général. Que pouvons-nous sauver si la vaquita ne peut pas être sauvée? Que pouvons-nous protéger? Que pouvons-nous conserver si nous ne pouvons pas faire quelque chose dans ce petit espace? "

La source:

ONU

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