Deux mines d'uranium menacent l'Espagne

Là où les ressources naturelles abondent, les grandes sociétés internationales plantent leur drapeau; Et face au même argument de création d'emplois ou de richesse, ils détruisent des écosystèmes entiers, génèrent des volumes élevés de pollution, nuisent à la principale source de revenus des habitants du lieu et nuisent à la santé des familles des communautés voisines. 

Cela semble être une formule qui est reproduite, de plus en plus fréquemment, dans différentes parties du monde. Cette fois, ce fut au tour de l'Espagne, où la société minière Berkeley Minera España SA (filiale de la société australienne Berkeley Resources Ltd) développera un projet d'extraction et de traitement d'uranium dans les communes de Retortillo, Villavieja de Yeltes et Alameda de Gardón. "Retortillo-Santidad" et "Alameda" seront les seules mines d'uranium à ciel ouvert autorisées en Europe.

Et il le fera, affectant une partie du réseau Natura 2000, composé de zones de conservation spéciales qui abritent des habitats tels que des prairies et des forêts, et abrite des espèces menacées, telles que l'aigle royal, la cigogne noire ou la tortue lépreuse de l'étang.

Cependant, et aussi paradoxal que cela puisse paraître, le projet a obtenu un permis d'exploitation de la Junta de Castilla y León, et l'usine de traitement de l'uranium extrait qui sera construite a reçu l'autorisation du ministère de l'Industrie, de l'Énergie et du Tourisme.

Des organisations comme le WWF (World Wildlife Found) dénoncent les dégâts que cette mine va engendrer aux niveaux environnemental, économique-local et de santé publique. 

Espagne minière

Parmi les dommages environnementaux qu'elle pourrait engendrer, on peut citer: la destruction d'une zone du réseau Natura 2000; l'augmentation de la charge polluante (avec son risque radioactif), la réduction des débits et la modification de la rivière Yeltes, ainsi que des rivières Huebras, Uces et leurs affluents; les dommages causés par le méga dynamitage; la contamination des eaux de surface et souterraines par des produits chimiques et des matières radioactives; et l'extinction d'une espèce de poisson protégée, appelée Salamanque sarde, unique aux rivières Yeltes et Huebra, et dont la population a diminué de 67% au cours de ce siècle.

Selon le WWF, ces impacts n'ont pas été pris en compte par la Junta de Castilla y León et le ministère de l'Industrie, de l'Énergie et du Tourisme lors de l'approbation du projet.

Concernant la santé , le WWF note que: « Outre la destruction de l'environnement qu'implique le projet, le WWF juge très inquiétant qu'un projet ait été approuvé sans évaluer les risques des déchets radioactifs pour la population humaine: présence de poussières et de particules radioactif dans l'air, stockage de déchets radioactifs avec risques d'infiltration dans le fleuve ou l'aquifère ou ruptures d'étangs, entre autres ".

Lorsque la roche uranifère est broyée, elle libère un gaz piégé (radon) . Ceci, ajouté à la poussière radioactive et aux autres résidus de son traitement, a des effets cancérigènes et peut parcourir de longues distances avec le vent.

Ceci, bien sûr, a ajouté au risque des travailleurs de la mine elle-même, l'une des activités industrielles les plus toxiques qui existent.

Sur le plan économique , l'entreprise promet 200 emplois et se présente comme une solution pour les communautés voisines, mais la méga-extraction met en danger d'autres secteurs productifs, fait chuter la valorisation économique des propriétés voisines; et l'extraction ne devrait durer que 10 ans. Pendant ce temps, la mine peut détruire environ 1 000 emplois directs parmi les éleveurs, les employés d'une station thermale de la ville de Retortillo et les entreprises de tourisme dans un rayon de 30 km.

exploitation minière

En Europe, il n'y a que des mines d'uranium en République tchèque et en Roumanie; toutes les mines d'uranium d'Europe occidentale ont été fermées. De plus, des pays comme la France ou le Portugal ont abandonné cette activité en raison de son fort impact environnemental et de sa faible rentabilité.

Qu'y a-t-il derrière tout ça? En plus de grosses sommes d'argent au prix de gros dégâts, ce n'est pas par hasard qu'après les déclarations de Donald Trump de vouloir étendre sa capacité nucléaire, des entreprises comme Berkeley se préparent à les fournir.

Actuellement, on pense que les activités de la mine vont démarrer en 2018. Cependant, le tribunal national décide de la légalité de la mine et enquête sur l'autorisation préalable accordée par le ministère de l'Industrie en septembre 2015. En outre, la Commission européenne il examine également "si le droit de l'Union a été correctement appliqué" dans la déclaration d'impact environnemental signée par la Junta de Castilla y León.

Dans le présent rapport, les effets des déchets radioactifs sont à peine mentionnés et leurs conséquences ont déjà été observées dans différentes régions du monde.

Vous pouvez signer la pétition Change.org et aider à empêcher l'extraction d'uranium à ciel ouvert à Salamanque.

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