Des expériences génétiques créent des animaux anormaux en Afrique du Sud

Les lions, les rhinocéros et les guépards font partie des espèces sauvages menacées d' une «contamination génétique» irréversible causée par des expériences de reproduction, ont averti les scientifiques.

Les éleveurs et chasseurs sud-africains élèvent de plus en plus "d'animaux trophées", y compris des variétés aux couleurs décalées comme l'impala noir, le gnou doré ou la gazelle blanche .

Beaucoup ont critiqué le gouvernement sud-africain pour avoir autorisé ces opérations de manipulation génétique, dont les scientifiques craignent qu'elles puissent avoir un effet néfaste sur la faune du continent.

Dans le dernier numéro du South African Journal of Science, un groupe de 10 scientifiques et chercheurs sur la faune ont critiqué le gouvernement pour avoir discrètement modifié la loi sur l'amélioration des animaux.

En faisant cela l'année dernière, ils ont légalement autorisé la domestication et «l'amélioration génétique» d'au moins 24 espèces sauvages indigènes. Parmi eux se trouvent des animaux rares et menacés tels que les rhinocéros, les guépards, les lions, les buffles et diverses espèces d'antilopes.

gnou doré Les gnous dorés sont très recherchés par les éleveurs (Shutterstock).

Risques de pollution pour l'espèce

Les chercheurs préviennent qu '«un point final logique de cette législation est que nous aurons deux populations de chaque espèce: une sauvage et une domestiquée ».

Selon les experts, les variétés d'animaux sauvages domestiquées constitueront une nouvelle menace de contamination génétique pour la faune sud-africaine qui sera pratiquement impossible à prévenir ou à inverser.

Les scientifiques estiment que le gouvernement devrait abandonner cet amendement controversé, car il traite les rhinocéros rares et en voie de disparition comme les lapins et les races de chiens domestiques. La loi autorise la manipulation génétique, la collecte d'embryons, la fécondation in vitro et le transfert d'embryons , disent les scientifiques.

Ils soutiennent que la loi présentera des risques écologiques et économiques, car il sera coûteux et presque impossible de maintenir une distinction claire entre les espèces sauvages et domestiques. Les scientifiques de l'étude estiment également que le gouvernement n'a jamais consulté les scientifiques ou la société en général avant de prendre la décision controversée.

rhinocéros

Le gouvernement a publié des déclarations réitérant que les éleveurs de gibier ne se sont pas encore conformés à la loi et aux réglementations nationales pour la gestion des espèces menacées ou protégées. Mais les auteurs restent inquiets et affirment que les autorités ne font pas assez pour arrêter les chasseurs-éleveurs, ce qui pourrait rendre leur tâche encore plus difficile.

L'élevage intensif par sélection artificielle consiste en la sélection de spécimens présentant des caractéristiques commercialement intéressantes , telles que la forme du corps ou la couleur du pelage. Les experts estiment que cette sélection artificielle peut être dangereuse à long terme et générer des changements irréversibles dans la population sauvage.

La source:

Journal sud-africain de la science

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