Une croisade pour sauver le lapin des montagnes

Connu sous le nom de «lapin de montagne» , ce petit mammifère européen gris brunâtre fait partie des espèces considérées comme vulnérables sur la Liste rouge des mammifères terrestres d'Espagne.

Les populations de cette espèce de lapin ont diminué de plus de 50% et il s'agit d'un problème environnemental plus important qu'il n'y paraît à première vue: le lapin est un animal clé de l'écosystème méditerranéen , puisqu'il en est la base de la chaîne alimentaire de 40 espèces, dont certaines protégées, comme le lynx ibérique et l'aigle impérial.

Une campagne de la célèbre organisation WWF , lancée récemment, s'est engagée à diffuser son importance, à prévenir son extinction et à présenter une stratégie nationale pour sa conservation et sa gestion. De plus, il collecte et fournit des informations sur cette espèce endémique.

Ce lapin se trouve dans presque toute la péninsule ibérique, ainsi que dans les îles Canaries et Baléares. Actuellement, il est réparti sur la majeure partie du territoire espagnol et a été introduit dans presque toute l'Europe continentale, au Royaume-Uni, dans les îles de l'Atlantique, en Australie, en Nouvelle-Zélande et dans une partie de l'Amérique du Sud et de l'Afrique du Nord; mais il est considéré comme un fléau dans beaucoup de ces pays car il n'y est pas trouvé par ses prédateurs.

Quelles sont les plus grandes menaces pour cette espèce?

Les maladies; la transformation des habitats agricoles extensifs et la modification des utilisations des terres; prédation; et la chasse, car c'est le principal petit gibier d'Espagne et aussi celui qui cause le plus de dommages à l'agriculture.

Pourquoi est-il important de protéger le lapin sauvage?

En plus d'être la base à partir de laquelle de nombreuses espèces se nourrissent, le lapin peut modifier son environnement et la disponibilité des ressources pour lui et d'autres espèces; C'est pourquoi il est un «ingénieur écosystème»: il creuse, altère la structure de l'herbe, améliore la qualité du sol et agit comme un dispersant des graines.

Par conséquent, sa conservation est essentielle pour l'équilibre de toute la région.

Vous pouvez télécharger la stratégie sur le site Web du WWF et envoyer vos idées d'améliorations à [email protected] jusqu'au 30 avril.

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