Des scientifiques créent des arbres bioluminescents pour éclairer les rues

La bioluminescence est un phénomène qui se produit chez certains organismes vivants qui ont la capacité de produire de la lumière, on la retrouve principalement chez les espèces marines vivant dans les profondeurs. Les lucioles, par exemple, synthétisent une substance appelée luciférine qui est oxydée à l'aide de l'enzyme luciférase. Cette réaction est très efficace, avec pratiquement aucune perte d' énergie .

En étudiant ces bactéries bioluminiquesun groupe de scientifiques a conçu la manière dont les plantes et les arbres peuvent émettre de la lumière , éclairant les rues la nuit. Cela ressemble à de la science-fiction, mais ce n'est pas le cas.

Antony Evans est un bio-ingénieur et entrepreneur de San Francisco qui a fondé un projet appelé Glowing Plant , qui a été financé collectivement. Lui et son équipe veulent concevoir des plantes d'intérieur bioluminescentes qui servent d'éclairage ambiant. Si possible, ce projet permettrait de remplacer les lampadaires actuels ou dans certains espaces par des plantes ou des arbres bioluminescents.

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Bien sûr, il n'a pas été exempt de polémique, puisque Evans compare la génération de nouveaux organismes par mutation génétique à l'évolution numérique et voit les organismes vivants comme des "applications", de plus, il pense que la clé est de parier sur le innovation. Enfin, son équipe a réussi à transformer une plante en un être bioluminescent.

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La campagne Kickstarter a été créée pour produire des plantes brillantes qui n'utilisent pas d'électricité. Après avoir obtenu les 65 mille dollars nécessaires pour créer la première usine, il est considéré comme le premier projet de génie génétique à être lancé avec succès.

Le designer néerlandais Daan Roosegaarde poursuit également le même objectif. Il a conceptualisé des autoroutes intelligentes et interactives ainsi que des parcs qui éliminent les particules de smog, et pour y parvenir, il se concentre sur les bactéries et les gelées bioluminescentes. En fusionnant leur composé produisant de la lumière avec des plantes, l'équipe envisage d'éclairer les rues de la ville avec des arbres qui brillent la nuit.

"Quand une méduse est à une certaine profondeur, loin sous l'eau, elle crée sa propre lumière. Elle n'a pas de batterie, pas de panneau solaire et pas d'électricité. Elle le fait de manière totalement autonome. Que pouvons-nous en apprendre?"

Alexander Krichevsky de l'Université d'État de New York a fondé la société de technologie Bioglow, qui tente de commercialiser des plantes autonomes luminescentes, sur la base des recherches que son équipe a publiées dans PLOS One en 2010.

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L'enzyme luciférase catalyse les réactions d'émission de lumière dans différents organismes. L'émission de lumière bactérienne lumineuse est codée par l'opéron lux. L'équipe a ensuite généré deux lignées de plantes d'intérieur dans Nicotinana Tabacum qui portent l'opéron lux de la bactérie Photobacterium leiognathi. En conséquence, les plantes peuvent produire de la luciférase et ses substrats, les luciférines.

Dans l'Union européenne, il existe des réglementations strictes sur les plantes génétiquement modifiées, c'est pourquoi leur développement est interdit dans des pays comme la Hollande et l'Espagne. Mais ce n'est pas un problème pour l'équipe de recherche travaillant en parallèle sur le projet européen intitulé Glowing Nature.

L'initiative est différente et utilise des arbres adultes sur lesquels leur ADN n'est pas modifié mais plutôt une fine couche de peinture biologique aux propriétés luminescentes est appliquée. La peinture se recharge pendant la journée grâce au rayonnement solaire et émet de la lumière la nuit, avec une autonomie allant jusqu'à huit heures.

Les scientifiques essaient de travailler durablement pour produire de la lumière la nuit, et l'inspiration vient de la nature, qui, comme toujours, nous fournit les réponses dont nous avons besoin.

Dans la vidéo ci-dessous, Roosegaarde explique comment les arbres luminescents pourraient remplacer les lampadaires:

Il ne faudra peut-être pas longtemps avant que nous puissions en apprendre davantage sur ce type de technologie renouvelable et le voir dans tous les arbres des parcs.

Sources:

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Muhimu

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