La marée noire d'Exxon Valdez, l'une des plus graves de l'histoire

Exxon Valdez était un pétrolier qui s'est écrasé dans la baie de Prince William Sound, au large des côtes de l'Alaska (États-Unis), déversant plus de 257 mille barils de pétrole, polluant plus d'un millier de kilomètres de côtes.

Cela s'est produit le 24 mars 1989; et il est devenu le pire déversement de pétrole en Amérique du Nord jusqu'à l'explosion de 2010 sur la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon (golfe du Mexique).

Le déversement a causé la mort d'animaux tels que des phoques, des loutres et des aigles; mis en danger dix millions d'oiseaux migrateurs et de sauvagine; Cela a entraîné la fermeture de la pêche en Alaska, le tourisme a perdu des emplois et, pour de nombreux Amérindiens, leurs moyens de subsistance ont disparu.

28 ans plus tard, environ 20 acres (8 hectares) du rivage de Prince William Sound sont toujours contaminés. Le pétrole déversé pourrait mettre des siècles à se dissiper complètement. Certaines espèces ne se sont pas rétablies, et l'économie non plus.

Le déversement d'Exxon Valdez, l'un des plus graves de l'histoire

Selon les organisations environnementales, seulement moins de 7% du pétrole déversé a été nettoyé; et bien que l'on soutienne que les réponses aux hydrocarbures au niveau cellulaire peuvent être en déclin chez certaines espèces, des preuves d'une exposition aux hydrocarbures demeurent.

La compagnie pétrolière a dû payer des amendes et des compensations, mais il y a ceux qui disent que c'était très peu par rapport aux dommages générés.

Le déversement d'Exxon Valdez, l'un des plus graves de l'histoire

Qu'est-ce qui cause un déversement d'hydrocarbures?

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  • Il produit un film à la surface de l'eau qui limite l'entrée de la lumière, que des espèces comme les algues utilisent pour réaliser la photosynthèse.

  • Il génère la mort d'organismes en raison des composants toxiques du pétrole.

  • Il provoque des changements dans l'ensemble de l'écosystème marin à long terme.

  • Il affecte les algues, les récifs coralliens, les tortues, les dauphins et les baleines, les mollusques, les pélicans et de nombreuses autres espèces.

  • Le pétrole peut s'infiltrer dans les sédiments, se déposer sur le fond marin et y rester plus d'un siècle.

  • La pollution se propage comme par «effet domino»: si une algue n'a qu'un seul point de contamination, les herbivores qui s'en nourrissent seront également infectés, de même que les carnivores qui se nourrissent de ces herbivores.

    Le déversement d'Exxon Valdez, l'un des plus graves de l'histoire

    Quelle quantité de pétrole est déversée dans le monde?

    Selon GreenPeace, lorsque le déversement d'Exxon Valdez s'est produit, le monde utilisait 63 millions de barils de pétrole par jour. 25 ans plus tard (2014), plus de deux fois plus de pétrole (plus de 700 milliards de barils) a été utilisé que dans toute l'histoire de l'humanité avant cette date.

    Actuellement, 10 billions de gallons d'hydrocarbures pétroliers liquides sont libérés chaque année , sous forme d'huile moteur et d'autres lubrifiants industriels. Parmi ceux-ci: 4,37 milliards de gallons sont perdus en cours d'utilisation; 1,85 million font l'objet de déversements illégaux; et 3,91 millions sont brûlés comme combustible.

    Ces déversements provoquent des problèmes de santé chroniques chez la faune marine; les substances toxiques s'accumulent dans les tissus adipeux des animaux et sont liées à différents types de cancer.

    Le secteur pétrolier vs un monde plus durable

    Le commerce pétrolier implique une grande richesse; C’est pourquoi c’est l’une des ressources qui se trouvent dans le contexte des conflits politiques dans le monde. Il est essentiel dans le paradigme énergétique qui continue de prévaloir, basé sur les combustibles fossiles qui génèrent également du dioxyde de carbone et d'autres gaz qui contribuent à exacerber le réchauffement climatique.

    Les énergies alternatives, dans ce panorama, ne sont pas seulement une possibilité, mais une nécessité pour commencer à construire un paradigme qui pense aux générations à venir et a la planète au premier plan.

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