Dans quelle mesure les émotions influencent-elles ce que vous ressentez comme une douleur?

Note de Santiago Buompadre

La douleur est la principale cause de consultation médicale dans le monde. Selon l'Association internationale pour l'étude de la douleur (IASP), il s'agit: "... d'une expérience sensorielle ou émotionnelle désagréable associée à des lésions tissulaires réelles ou potentielles, ou décrite en termes de telles lésions".

La douleur est une sensation corporelle et, comme désagréable ou désagréable, elle implique toujours une composante émotionnelle . C'est donc un phénomène complexe qui change d'une personne à l'autre, en fonction de l'époque, de la culture, de la condition sociale, du contexte, de l'état mental et, surtout, du sens qui lui est attribué.

Les recherches actuelles en neurosciences indiquent qu'il n'y a pas de relation directe entre les dommages et la douleur: l'existence de la douleur n'implique pas nécessairement l'existence d'une plaie.

C'est donc un fait existentiel et non physiologique: toute la vie est impliquée dans l'expérience de la douleur.

Le corps humain n'a pas de système de perception de la douleur: il n'y a pas de récepteurs de la douleur, pas de centres cérébraux spécifiques et pas de nerfs qui transmettent les signaux de la douleur.

Il y a quelque chose qui s'appelle la nociception , qui est le traitement de l'information comme un danger potentiel pour le corps. Les nocicepteurs sont des récepteurs sensibles aux stimuli mécaniques, chimiques ou thermiques. Cette information circule tout le temps et peut ou non causer de la douleur. Ce qui transforme la douleur en souffrance, c'est la signification qui lui est attribuée, et cela dépend de l'état émotionnel et cognitif.

Des études d'imagerie cérébrale ont montré que l'expérience de la douleur implique l'interaction entre les régions sensorielles, affectives et cognitives.

Comprendre les émotions

Les émotions sont de simples réactions du corps dont le but est de maintenir l'équilibre et la survie avec le bien-être.

Ils peuvent être divisés en trois catégories :

Émotions de fond: c'est l'état d'esprit général, qui peut être nommé comme énergie ou enthousiasme, inconfort ou excitation, nervosité ou tranquillité. 


Émotions primaires: peur, colère, dégoût, surprise, tristesse et bonheur.

Émotions sociales: sympathie, embarras, honte, culpabilité, fierté, jalousie, envie, gratitude, admiration, indignation et dédain. 


Les émotions sont visibles, elles se produisent dans le corps, elles font partie des mécanismes de régulation de base et elles forment la base des sentiments.

La peur et l'anxiété, la dépression, la colère et l'affect positif sont les composantes émotionnelles les plus importantes de la douleur; l'attention, l'attente et l'évaluation, les composantes cognitives fondamentales.

Il est prouvé que:

  • L'anxiété , en particulier l'anxiété d'anticipation (par exemple, se faire injecter) peut augmenter la douleur.
  • La peur, définie comme la réaction d'alarme à une menace, peut supprimer l'expérience de la douleur et mobiliser le corps pour permettre la fuite.
  • Les émotions négatives augmentent la perception de la douleur : 50% des patients déprimés présentent une comorbidité avec une douleur chronique.
  • La colère peut influencer la perception de la douleur : les personnes qui sont plus susceptibles d'exprimer sa colère de manière physique ou verbale font preuve d'une plus grande sensibilité.
  • L'induction d'émotions positives conduit à une réduction de la sensibilité à la douleur et elles ont un rôle protecteur dans la transition de la douleur aiguë à la douleur chronique car elles peuvent protéger contre le développement et la propagation de la peur liée à la douleur.

Il est donc important de retenir l'idée que la douleur n'implique pas l'existence d'une blessure, et ensuite, avec moins de peur, d'essayer d'effectuer des actions qui génèrent du plaisir, qui favorisent le développement d'émotions positives et agréables; Essayez de détourner votre attention de la douleur , car si cela fait mal et que vous restez concentré sur cette douleur, la rétroaction négative ne s'arrêtera pas facilement et la douleur aura tendance à s'installer plus fermement.

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