Alerte sans alarme: que faire contre le virus porcin à `` potentiel pandémique '' détecté en Chine

Par Ian M. Mackay, Université du Queensland

Les chercheurs ont découvert une nouvelle souche de virus grippal à «potentiel pandémique» en Chine. C'est un virus qui peut se propager des porcs aux humains et qui a fait la une des journaux alarmants.

Le fait que le virus ait été détecté si tôt est une excellente nouvelle, car l'activation rapide de la situation d'alerte permet aux virologues d'agir et de développer de nouveaux tests spécifiques pour ce virus grippal spécifique.

Mais il est important pour nous de comprendre qu'il n'y a aucune preuve à ce jour que ce virus puisse être transmis d'homme à homme. Et bien que des tests d'anticorps aient montré que certains ouvriers d'élevage de porcs chinois en ont eu dans le passé, il n'y a aucune preuve pour le moment que ce virus soit particulièrement mortel.

Ce que nous savons jusqu'à présent

La Chine a mis en place un fantastique système de surveillance de la grippe dans toutes ses provinces. Ils suivent la survenue d'épidémies de grippe chez les oiseaux, les humains ou les porcs. Et ils le font parce que, comme l'affirment les scientifiques dans l'article, «la surveillance systématique des virus grippaux chez les porcs est essentielle à la fois pour émettre une alerte précoce et pour se préparer à une éventuelle pandémie».

porc

Entre 2011 et 2018, dans leur surveillance des virus grippaux de porcs, les chercheurs ont découvert ce qu'ils ont appelé «un génotype 4 (G4) récemment apparu reclassé comme virus H1N1, similaire à ceux des oiseaux eurasiens (EA)». Dans cet article, ils ont appelé le virus G4 EA H1N1. Ils ont fait valoir qu'il se propageait très lentement depuis 2013, devenant le composant clé du virus H1N1 d'origine porcine détecté en Chine en 2018.

En espagnol: ce qu'ils ont découvert était un nouveau type de grippe qui était un mélange de notre grippe humaine H1N1 et d'un autre d'origine aviaire.

Ce qui est intéressant, c'est que les tests d'anticorps ont montré que les travailleurs des élevages de porcs des zones touchées étaient infectés. Parmi les travailleurs testés, environ 10% (35 personnes sur 338) ont montré des signes d'avoir contracté le nouveau virus G4 EA H1N1 dans le passé. Les personnes âgées de 18 à 35 ans semblaient plus susceptibles d'en avoir eu.

Le plus notable, cependant, était qu'un petit pourcentage du total des échantillons de sang prélevés était également positif pour les anticorps; des échantillons provenant de personnes qui, en principe, avaient peu de contacts avec des porcs. Autrement dit, ces personnes avaient également eu le virus dans le passé.

Il est très pertinent que, jusqu'à présent, les chercheurs n'aient pas trouvé de preuves indiquant une possible transmission du virus entre humains. Ils ont découvert «l'efficacité infectieuse et la transmission par aérosol chez les furets», ce qui signifie qu'il est prouvé que le nouveau virus peut se propager par des gouttelettes qui voyagent dans l'air du furet au furet (ce sont des animaux auxquels un nous utilisons souvent comme substituts pour les humains dans les études sur le virus de la grippe). Les furets infectés par le virus G4 sont tombés malades, ont perdu du poids et ont subi des lésions pulmonaires, tout comme d'autres échantillons infectés par une souche saisonnière du virus de la grippe H1N1 d'origine humaine.

pandémie

Ils ont également découvert que le virus pouvait infecter les cellules des voies respiratoires humaines. La plupart des gens n'ont pas encore d'anticorps dirigés contre les virus G4, ce qui signifie que la plupart des systèmes immunitaires humains n'ont pas les outils nécessaires pour lutter contre la maladie s'ils doivent faire face à un virus de ce type.

Bottom line: Ce virus circule depuis des années, nous savons qu'il peut passer des porcs aux humains, et il coche toutes les cases pour devenir l'une de ces maladies infectieuses que les chercheurs appellent PPP (Potentially Pandemic Pathogen).

Si un humain l'obtient, est-ce grave?

Nous n'avons pas encore beaucoup de données sur lesquelles travailler, mais les personnes qui ont souffert de ces infections dans le passé peuvent même ne pas se souvenir qu'elles en ont eu. Le nouvel article sur le sujet n'offre pas beaucoup de détails, mais aucune des personnes dont les échantillons proviennent n'est morte de ce virus.

Rien n'indique que ce nouveau virus ait eu un grand impact ou une grande expansion dans les régions de Chine où il a été détecté. La Chine a d'excellents systèmes de surveillance des virus et pour le moment, il ne faut pas avoir peur.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré qu'elle suivait de près les développements et que cela "met en évidence que nous ne pouvons pas baisser notre garde contre la grippe".

Ce qui va se passer maintenant?

Les gens qui travaillent dans mon domaine (recherche sur les maladies infectieuses) sont alertes, mais pas alarmés. De nouvelles souches de grippe émergent de temps en temps et nous devons être prêts à y répondre. Nous devons accorder la plus grande attention à tout signe éventuel de transmission interhumaine.

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Autant que je sache, les tests spécifiques que nous utilisons pour la grippe chez l'homme ne seront pas en mesure d'identifier ce nouveau virus G4 EA H1N1, nous devrions donc développer de nouveaux tests et les préparer bientôt. Cependant, nos tests de dépistage standard de la grippe A devraient fonctionner.

En d'autres termes: nous pouvons dire si quelqu'un a la soi-disant «grippe A» (un type de virus grippal que nous détectons normalement dans la grippe saisonnière). Mais c'est un terme très général qui englobe de nombreux types de souches grippales. Nous n'avons pas encore de test spécifique pour détecter cette souche spécifique découverte en Chine, mais nous pourrons en développer un rapidement.

Il est essentiel de se préparer au laboratoire au cas où nous détecterions des épidémies inhabituelles de grippe. Cette préparation souligne l'importance de la planification en cas de pandémie, des systèmes actuels de surveillance des virus et de la mise en œuvre de politiques sanitaires globales.

Et, comme pour toute grippe, nos meilleures défenses sont de bien se laver les mains et de maintenir une distance sociale au cas où d'autres, ou nous-mêmes, présenterions le moindre symptôme.

Ian M. Mackay, professeur adjoint adjoint, Université du Queensland

Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Lisez l'original.

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